Brittney Griner nuosprendis erzina Rusijos komandos draugus

Moterų krepšinis Rusijoje WNBA žaidėjams siūlydavo tarpsezonio svajonę – aukščiausios klasės gydymą, milijoninius kontraktus, elito konkurenciją.

Tačiau WNBA ir JAV vyriausybės prašo paleisti „Phoenix Mercury“ žvaigždę Brittney Griner, kuri ketvirtadienį buvo nuteista kalėti devynerius metus Rusijoje po to, kai nuteistas už disponavimą narkotinėmis medžiagomis ir kontrabandą — perspektyva grįžti į Rusiją buvusiems komandos draugams Čikagoje tapo neįdomu.

Grineris du sezonus Rusijoje žaidė vadovaujant „Sky“ treneriui Jamesui Wade’ui ir kartu su „Sky“ žvaigždėmis Allie Quigley, Courtney Vandersloot ir Emma Meesseman iškovojo Eurolygos ir Rusijos taurės titulus.

Visi trys „Sky“ žaidėjai išvyko, kai Rusija kovo mėnesį įsiveržė į Ukrainą ir sutrumpino sezoną su UMMC Jekaterinburgu. Jie grįžo į JAV, nes karas pakeitė šalies politinę ašį.

Dabar buvę Griner komandos draugai ir treneriai, apibūdinantys ją kaip „švelnią milžiną“, rūpestingą draugę ir tyliai galingą moterų krepšinio jėgą, jaučiasi persekiojami, kad artėjant WNBA reguliariojo sezono pabaigai jos nebuvimas danguje.

„Visada galvosite, kai atsikeliate ir eini miegoti“, – sakė Wade’as penktadienį prieš „Sky“ pergalę 93:83 prieš Vašingtono „Mystics“ Wintrust arenoje. „Tai buvo vienas iš tamsiausių debesų lygoje, kokį tik prisimenu.

Kaip ir visose kitose šio sezono rungtynėse, penktadienio pergalę apėmė sielvartas ir pyktis, kurį sukėlė Grinerio teismo procesas. Sky žaidėjai vilkėjo marškinius ir gobtuvus su Grinerio portretu. „Mystics“ žaidėjai po žaidimo nutraukė žiniasklaidą, o Alysha Clark padarė trumpą pareiškimą, ragindama paleisti Griner ir smerkti, kad Rusija ją naudoja kaip „politinį pėstininką“.

„Sky“ žaidėjams ir treneriams, kurie tarpsezoniu gyveno Rusijoje, Grinerio išbandymas labai skiriasi nuo to, kaip jie buvo gydomi šalyje prieš invaziją į Ukrainą.

Wade’as pažymėjo, kad Grinerio nuosprendį lengva perleisti kaip normą Rusijos teisinėje sistemoje. Tačiau tai nėra status quo krepšininkų ir trenerių, kurie dažnai lankosi Rusijos „Premier“ lygoje, ypač Jekaterinburge, dalis.

UMMC Jekaterinburgas – tai superkomandos apibrėžimas, sudarančios sudėtinius sąrašus be atlyginimų viršutinės ribos, kad per pastarąjį dešimtmetį būtų galima laimėti 10 Rusijos čempionatų ir penkis Eurolygos titulus.

Komanda taip pat gali sau leisti apsaugoti žaidėjus nuo Rusijos gyvenimo aspektų, leisdama jiems pasinerti į pasiutusios gerbėjų bazės palaikymą, nesusidurdama su daugeliu šalies politikos realijų.

Quigley ir Vandersloot abu pasirašė sutartį su komandomis Rusijoje tais pačiais metais, kai susituokė JAV, keturis sezonus gyvendami be pasekmių, nepaisant griežtų Rusijos įstatymų, prieštaraujančių „LGBT propagandai“. „Instagram“ įraše prieš ketvirtadienio nuosprendį Vandersloot apibūdino Jekaterinburgą kaip „antruosius namus“ jai ir Quigley prieš prasidedant Ukrainos karui.

Kol Rusija kariavo kultūrinius karus dėl žmogaus teisių ir žodžio laisvės, žaidėjai visą „Premier“ lygos sezoną mėgavosi saugia aplinka.

„Jūs visada žinote, kad Rusijos politika skiriasi, bet mes ten gyvenome įprastą gyvenimą už politikos ribų“, – sakė J. Meessemanas. „Turime (a) gerus santykius su gerbėjais ir jie tikrai mumis rūpinosi. Tačiau tuo pat metu tiesiog žinai, kad apie politiką kalbėti tikrai negalima. Taip net nebūna. Amerikoje visi kalba apie politiką, bet ten sunkiau“.

Grinerio baudžiamasis persekiojimas sugriovė saugumo iliuziją ir gali užtrenkti duris į moterų krepšinio erą Rusijoje.

Birželio mėnesį įvykusi Eurolyga sustabdė visus Rusijos klubus, iš esmės uždarydama UMMC ir kitas komandas iš aukščiausio lygio varžybų.

Pelningos Rusijos sutartys suteikė patrauklų ir dažnai būtiną finansinį priedą seniems WNBA žaidėjams. Pranešama, kad Griner pasirašė 1 milijono JAV dolerių metinę sutartį žaisti UMMC, gerokai nustelbdama jos trejų metų 664 544 JAV dolerių sutartį su Mercury. Tačiau dabar WNBA žaidėjai, įskaitant geriausias „Sky“ žvaigždes, nerizikuoja sugrįžti.

„Vandersloot“ šių metų pradžioje pasirašė naują sutartį su „Sopron Basket“ Vengrijoje. Quigley dar nepasirašė naujos sutarties, tačiau atsisako grįžti į Rusiją. Meesseman jau planavo pereiti į kitą komandą pasibaigus jos sutarčiai su UMMC. Dabar centras žino, kad daugiau niekada nežais Rusijos lygoje.

Tai buvo būtinas sprendimas, bet tas, kuris liūdina Meessemaną ir kitus buvusius UMMC žaidėjus.

„Tai ne vienintelis Rusijos įvaizdis“, – sakė J. Meessemanas. „Tai vienas iš vaizdų, tai vienas didžiausių vaizdų, turbūt vienas iš vienintelių pranešimų, kuriuos mato žmonės JAV. Bet mes žinome užkulisius. Mes pažįstame žmones. Galiu tik tikėtis, kad tai vėl atsivers mūsų žaidėjams, bet ir Rusijos sirgaliams, nes jie to nusipelnė.

Leave a Comment